Arctic Monkeys – Tranquility Based Casino & Hotel (Domino cd, 2018)

1) Star Treatment; 2) One Point Perspective; 3) American Sports; 4) Tranquility Base Hotel & Casino; 5) Golden Trunks; 6) Four Out of Five; 7) The World’s First Ever Monster Truck Front Flip; 8) Science Fiction; 9) She Looks Like Fun; 10) Batphone; 11) The Ultracheese

Etter utgivelsen av AM i 2013 tok Arctic Monkeys pause. I 2017 begynte det å skje ting igjen, etter at vokalist Alex Turner hadde komponert et knippe låter på sitt nye leketøy, et baby grand piano. Selv om Arctic Monkeys hadde ligget lavt, hadde medlemmene gjort mer enn å ligge på stranda. Alex Turner hadde utgitt det andre albumet med The Last Shadow Puppets, sammen med kompisen Miles Kane. Trommeslager Matt Herdin var med på Iggy Pops Josh Homme-produserte Post Pop Depression. Han var også med Iggy på den påfølgende turneen.

Tranquility Based Casino & Hotel var et stort brudd med tidligere bravader. På Tranquility var det ingenting igjen av det gitardrevne rockstuket. Det var erstattet av et sett ballader, satt i en smul setting, med piano og sang som dominerende elementer. Det var ingen avstikkere til gamle jaktmarker. Gruppa hadde også med flere gjestemusikere enn tidligere.

I motsetning til tidligere album, hvor Turner skrev tekstene alene og gruppa musikken i fellesskap, skrev Turner all tekst og musikk denne gangen. Mye av albumet baserte seg på Turners demoinnspillinger, som de øvrige medlemmene skyggela med sine instrumenter og ideer. Det var spørsmål fra de øvrige medlemmer om ikke dette burde vært et soloalbum fra Turner, men det ønsket han ikke. Dermed ble Tranquility Based Casino & Hotel et Arctic Monkeys album, om ikke i gavnet så i alle fall i navnet.

Turners dominans eller ikke, Tranquility Based Casino & Hotel var et modig skritt av gruppa, som forlot sin trygge havn for ukjent farvann. Publikum lot seg overbevise og plata ble gruppas sjette strake nr. 1 i UK. Kritikerne var også positive. Her ble det trukket sammenligninger til David Bowie, Serge Gainsbourg og andre som hadde skapt mesterverk innen orkestrert og sofistikert pop. Også inspirasjonen fra library music og  italiensk filmmusikk fra syttitallet var åpenbar.

Plata var et konseptalbum om et luksus hotell lokalisert på Tranquility Base, stedet for månelandingen i 1969. Turner blandet sciencefictionfantasier, sosial kritikk og referanser til inspirasjonskilder fra ungdommen (The Strokes) og plateanmeldelser (Four Out Of Five)). Resultatet var dessverre ikke all verdens inspirerte tekster, som ikke maktet å fylle de delvis refrengløse låtene med tilstrekkelig spenning.

På tross av gjentatte runder i spilleren, klarte undertegnede ikke å oppdrive den store entusiasmen for denne plata. Det var noe affektert og konstruert over det hele, det låt mer som sjangerøvelser enn et virkelig ektefølt stykke musikk. Dessuten var materialet plaget av for få engasjerende melodilinjer. Der gruppa tidligere var gode til å koble nervøs gitarenergi med fengende stikk og refrenger, var det lite slikt her. Det virket som om formatet ble en tvangstrøye og at Turner nærmest på trass nektet seg de melodisterke løsningene han hadde bydd på tidligere. Det fantes heldigvis noen unntak. Star Treatement og Four Out Of Five fungerte utmerket. Her traff gruppa med både arrangement og melodi, og da kom Turner også til sin rett.

På andre spor hadde vokalisten Turner for lite å jobbe med. Turner gjorde en solid vokal innsats, men han nådde ikke opp til forbilder som David Bowie cirka Station To Station, eller Scott Walker på hans fire første soloalbum. Dèt var selvsagt en kolossal målestokk. Og da rev Turner og Arctic Monkeys.

Rating: 6/10